你該避免的5大綠色創業陷阱

綠色帶路人的心底話

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  第二次世界大戰期間,英國與德國隔海交戰,德國制定鷹日計畫,對倫敦和各大工業城市日以繼夜不停地轟炸,意圖癱瘓日不落帝國。當時由邱吉爾領導的英國政府,為了保護有人居住的地區遭受轟炸機的投彈,擬定「海星計畫」,在可能遭受空襲的城市附近,建造「海星」誘餌城,讓轟炸機駕駛誤以為下方是重要城市而投下炸彈。

  我們目前正在能源轉型的道路上,所謂的能源轉型,是指人類想由煤炭、石油等化石燃料逐漸轉向再生能源等低碳能源的過程。可以想見,這樣的戰國時期,不可免地會出現許多「海星」,讓有理念的綠色創業者或企業把子彈浪費在不必要的地方甚至陷阱裡。

  不只是能源業,所有的綠色創業者在創業的路上,都需要辨識自己的認知盲點,判斷情勢的真偽,降低遇到海星的機率。從開始想要創業、準備創業,到創業初期階段,在這麼多的創業陷阱中,有五個是綠色創業者最常掉入的陷阱,

陷阱一:有著堅強且具體的理念,但忽略商業模式

  大部分的綠色創業者開始想用創業來解決問題時,驅動我們往前的力量,不是天真,不是樂觀,而是憤怒。

  我們從憤怒與不滿中提煉我們的理念,例如地球就是被資本主義害死的,所以我們一定要推翻資本主義;商人都是邪惡的,所以我一定要做個善良的商人;消費者都只喜歡貪小便宜,所以我一定要教育他成為高尚的地球公民。

  憤怒的力量很好,只是有個問題,他的續航力很差,靠著他你走不遠。你都還沒開始創業,不久後就會開始失眠,資本主義還沒垮,你的身體就垮了。更慘的是,你以為靠著理念,持續作「對」的事情,客戶自然就上門,商業模式水到渠成。忽略商業模式,你會困在理念的牢籠裡,進退不得,原本應該成為助力的理念,這時卻反過來成為你的敵人,狡猾地使你相信這是為了理念而必須付出的代價,往往這樣一蹉跎,好幾年的光陰就過去了。

  堅持和不知變通是一線之隔,我怎麼辨別自己的認知盲點呢?別的行業我不懂,不過對綠色創業者而言,有一個很實用的辨識技巧,就是去觀察你的好奇心有多強。好奇心作為你的燃料,可以增加你的續航力,將這些理念轉化在預想一個初步的商業模式,在「想要創業」的這個階段,商業模式是不是真的可行並不重要,但對商業模式的關注可以使你避免掉入綠色創業者最容易卡關的陷阱,讓你進到下一個階段,準備創業。

陷阱二:想要設計出創新的商業模式,但掉入政策或法規陷阱

  當你避開第一個陷阱,準備創業時,你開始想,我要設計一個很創新的商業模式,打破現有產業的規則,不然來看看國外的綠色企業怎麼做好了。

  歐洲發展綠色產業的時間較長,許多綠色企業都發展出令人稱羨的創新商業模式,但就跟不同氣候區會有不同的綠建築設計策略一樣,橘逾淮為枳,許多綠色創業者常會誤觸政策或法規的陷阱,設計出創新但不合法的商業模式。這在能源業尤其明顯,光是一部電業法就已彷若天書,更別提其盤根錯節的子法。這還不打緊,能源和金融是攣生兄弟,有時能源的部分過關了,金融的部分卻打結,再創新的商業模式,也出不了門。

  大部分的綠色創業者因此歸納出一個結論,政策或法規都要自己親自跟上速度然後學一遍,但是每個人都重新學一遍,都還來不及貢獻人就老了,這樣的想法也讓大家出於想要保護自己的所學,於是更加封閉了橫向連結的意願,因此當你準備創業,想要連結其他資源時,找不到可能性。

  因此,在準備創業的階段,找到懂政策和法規的專家們幫你避開陷阱是很重要的,畢竟,商業模式要能用才算數,賺錢和創新比較起來,還是賺錢比較實在。

陷阱三:花時間參加過多的創業競賽,但很少出去跑客戶

  當你避開第二個陷阱,將公司設立好之後,你發現公司需要資金才能運作,這時你開始想,政府或民間組織舉辦許多的創業競賽,他們都有提供獎金給創業團隊,不如我來參加幾個競賽,小試一下身手,還可以賺點創業需要的資金。

  你開始花大量的時間準備提案簡報,雇用簡報設計及技巧的老師,你甚至聽說坊間還有許多顧問公司專門教你製作送審文件和簡報,他們會大大增加你成功跟政府拿到資金的機率。

  於是,你開始周旋在這些創業競賽的中間,很不巧的,台灣一年四季都有創業競賽,你可以參加個一年都參加不完。你會得到獎金,上台領獎時也會有點虛榮感,但是,你的時間消耗在這些評審與掌聲之中,更重要的事情你反倒忘了。

  市場畢竟是由人組成,你不可能有辦法讓北極熊付錢買你的產品或服務,但是你的客戶可以,他們買單,就可以支持你透過商業手段解決環境問題。在創業初期的階段,你應該花最多的時間跟你的潛在客戶見面,了解市場;花時間在綠色產業相關的組織或社群上,找出更多潛在客戶或合作夥伴。幾位已經成功的綠色創業家告訴我,不只是創業初期,即使你已經找到可重複、可規模化的商業模式,你都還是應該尊重市場,花時間和你的客戶見面。

陷阱四:相信產品夠好夠性感,資金自然會追著你跑

  當你避開第三個陷阱,一步步打造你的產品或服務,準備跟創投提案時,很多工程師型的綠色創業者會想,只要我的產品夠好夠性感,資金自然會追著我跑,投資人若連這一點都看不出來,那是他們沒眼光。在一些特定的產業確實如此,但這些特定的產業數量其實很少,大概你不會這麼幸運落在裡面。大部分的投資人,沒有你這等好眼光,即使你把前瞻的綠色能源技術突破性進展擺在他們面前,他們也看不出來。

  投資人多半都很膽小,你必須說一個好的故事,幫助他理解你的產品或服務。有些綠色創業者重科技研發、忽視行銷的力量,又怕別人知道他的獨門技術,講技術時避重就輕,投資人丈二金剛摸不著頭緒,只好說謝謝再聯絡,他就怪投資人都不支持綠色企業,成天只想投資房地產。

  兄弟啊,拜託你了,如果你忽視行銷的力量,那你還沒有掌握「陰陽者,天地之道也」,也就是做綠色、環保的本質;如果你膽子小到擔心你的技術可以在兩個小時內聽完就被別人抄襲執行出來,你這個技術也算不上是什麼值得投資的技術,那就別怪投資人膽小了吧。

陷阱五:為了不想再被拒絕,與投資人倉促結婚

  當你避開第四個陷阱,大概在被50個投資人拒絕之後,你遇到願意投資你的第一個投資人,你這時可能會鬆口氣,心想,王子和公主終於可以開始過著幸福快樂的生活。

  然後續集就開始了,你接著會發現,綠色事業和一個前衛的藝術創作差不多,投資人有不同的動機,有些投資人想的是如何把你養胖了,可以在富士比拍賣會上,把你賣個好價錢;有些投資人想的是你如何為他帶來好名聲,還可以讓他參加你的首映會,分點光彩。綠色創業者在還沒有搞懂自己對事業的終極目標前,過早決定投資人,以至於雙方對彼此有著錯誤的期待,弄得不開心,這對公司長期造成的傷害,會遠遠超過你拿的那幾百萬元。

  追根究柢,綠色創業者要花時間搞懂自己對事業的終極目標,才能找到需要最少溝通成本的投資人,花點時間對你的投資人做點盡職調查,在「結婚」之後,也要花時間保持投資人關係,長期來說,投資這些時間都會有豐厚的回報。

  如果你也曾經掉進5個陷阱的其中之一,恭喜你,你並不孤單,我們所有的綠色創業者,都走在同樣的學習道路上,我們就是這地球上開頭的一兩代人,開始嘗試想要找到一種方式,讓碳排放與經濟成長脫鉤,我們站在彼此的肩膀上,墊高彼此的眼界,一起瞥見那個可能。

本文同步轉載於風傳媒(標題:所有綠色創業人,都該小心這5個陷阱)

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