你该避免的5大绿色创业陷阱

绿色带路人的心底话

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  第二次世界大战期间,英国与德国隔海交战,德国制定鹰日计画,对伦敦和各大工业城市日以继夜不停地轰炸,意图瘫痪日不落帝国。当时由邱吉尔领导的英国政府,为了保护有人居住的地区遭受轰炸机的投弹,拟定「海星计画」,在可能遭受空袭的城市附近,建造「海星」诱饵城,让轰炸机驾驶误以为下方是重要城市而投下炸弹。

  我们目前正在能源转型的道路上,所谓的能源转型,是指人类想由煤炭、石油等化石燃料逐渐转向再生能源等低碳能源的过程。可以想见,这样的战国时期,不可免地会出现许多「海星」,让有理念的绿色创业者或企业把子弹浪费在不必要的地方甚至陷阱里。

  不只是能源业,所有的绿色创业者在创业的路上,都需要辨识自己的认知盲点,判断情势的真伪,降低遇到海星的机率。从开始想要创业、准备创业,到创业初期阶段,在这么多的创业陷阱中,有五个是绿色创业者最常掉入的陷阱,

陷阱一:有著坚强且具体的理念,但忽略商业模式

  大部分的绿色创业者开始想用创业来解决问题时,驱动我们往前的力量,不是天真,不是乐观,而是愤怒。

  我们从愤怒与不满中提炼我们的理念,例如地球就是被资本主义害死的,所以我们一定要推翻资本主义;商人都是邪恶的,所以我一定要做个善良的商人;消费者都只喜欢贪小便宜,所以我一定要教育他成为高尚的地球公民。

  愤怒的力量很好,只是有个问题,他的续航力很差,靠著他你走不远。你都还没开始创业,不久后就会开始失眠,资本主义还没垮,你的身体就垮了。更惨的是,你以为靠著理念,持续作「对」的事情,客户自然就上门,商业模式水到渠成。忽略商业模式,你会困在理念的牢笼里,进退不得,原本应该成为助力的理念,这时却反过来成为你的敌人,狡猾地使你相信这是为了理念而必须付出的代价,往往这样一蹉跎,好几年的光阴就过去了。

  坚持和不知变通是一线之隔,我怎么辨别自己的认知盲点呢?别的行业我不懂,不过对绿色创业者而言,有一个很实用的辨识技巧,就是去观察你的好奇心有多强。好奇心作为你的燃料,可以增加你的续航力,将这些理念转化在预想一个初步的商业模式,在「想要创业」的这个阶段,商业模式是不是真的可行并不重要,但对商业模式的关注可以使你避免掉入绿色创业者最容易卡关的陷阱,让你进到下一个阶段,准备创业。

陷阱二:想要设计出创新的商业模式,但掉入政策或法规陷阱

  当你避开第一个陷阱,准备创业时,你开始想,我要设计一个很创新的商业模式,打破现有产业的规则,不然来看看国外的绿色企业怎么做好了。

  欧洲发展绿色产业的时间较长,许多绿色企业都发展出令人称羡的创新商业模式,但就跟不同气候区会有不同的绿建筑设计策略一样,橘逾淮为枳,许多绿色创业者常会误触政策或法规的陷阱,设计出创新但不合法的商业模式。这在能源业尤其明显,光是一部电业法就已彷若天书,更别提其盘根错节的子法。这还不打紧,能源和金融是挛生兄弟,有时能源的部分过关了,金融的部分却打结,再创新的商业模式,也出不了门。

  大部分的绿色创业者因此归纳出一个结论,政策或法规都要自己亲自跟上速度然后学一遍,但是每个人都重新学一遍,都还来不及贡献人就老了,这样的想法也让大家出于想要保护自己的所学,于是更加封闭了横向连结的意愿,因此当你准备创业,想要连结其他资源时,找不到可能性。

  因此,在准备创业的阶段,找到懂政策和法规的专家们帮你避开陷阱是很重要的,毕竟,商业模式要能用才算数,赚钱和创新比较起来,还是赚钱比较实在。

陷阱三:花时间参加过多的创业竞赛,但很少出去跑客户

  当你避开第二个陷阱,将公司设立好之后,你发现公司需要资金才能运作,这时你开始想,政府或民间组织举办许多的创业竞赛,他们都有提供奖金给创业团队,不如我来参加几个竞赛,小试一下身手,还可以赚点创业需要的资金。

  你开始花大量的时间准备提案简报,雇用简报设计及技巧的老师,你甚至听说坊间还有许多顾问公司专门教你制作送审文件和简报,他们会大大增加你成功跟政府拿到资金的机率。

  于是,你开始周旋在这些创业竞赛的中间,很不巧的,台湾一年四季都有创业竞赛,你可以参加个一年都参加不完。你会得到奖金,上台领奖时也会有点虚荣感,但是,你的时间消耗在这些评审与掌声之中,更重要的事情你反倒忘了。

  市场毕竟是由人组成,你不可能有办法让北极熊付钱买你的产品或服务,但是你的客户可以,他们买单,就可以支持你透过商业手段解决环境问题。在创业初期的阶段,你应该花最多的时间跟你的潜在客户见面,了解市场;花时间在绿色产业相关的组织或社群上,找出更多潜在客户或合作伙伴。几位已经成功的绿色创业家告诉我,不只是创业初期,即使你已经找到可重复、可规模化的商业模式,你都还是应该尊重市场,花时间和你的客户见面。

陷阱四:相信产品够好够性感,资金自然会追著你跑

  当你避开第三个陷阱,一步步打造你的产品或服务,准备跟创投提案时,很多工程师型的绿色创业者会想,只要我的产品够好够性感,资金自然会追著我跑,投资人若连这一点都看不出来,那是他们没眼光。在一些特定的产业确实如此,但这些特定的产业数量其实很少,大概你不会这么幸运落在里面。大部分的投资人,没有你这等好眼光,即使你把前瞻的绿色能源技术突破性进展摆在他们面前,他们也看不出来。

  投资人多半都很胆小,你必须说一个好的故事,帮助他理解你的产品或服务。有些绿色创业者重科技研发、忽视行销的力量,又怕别人知道他的独门技术,讲技术时避重就轻,投资人丈二金刚摸不著头绪,只好说谢谢再联络,他就怪投资人都不支持绿色企业,成天只想投资房地产。

  兄弟啊,拜托你了,如果你忽视行销的力量,那你还没有掌握「阴阳者,天地之道也」,也就是做绿色、环保的本质;如果你胆子小到担心你的技术可以在两个小时内听完就被别人抄袭执行出来,你这个技术也算不上是什么值得投资的技术,那就别怪投资人胆小了吧。

陷阱五:为了不想再被拒绝,与投资人仓促结婚

  当你避开第四个陷阱,大概在被50个投资人拒绝之后,你遇到愿意投资你的第一个投资人,你这时可能会松口气,心想,王子和公主终于可以开始过著幸福快乐的生活。

  然后续集就开始了,你接著会发现,绿色事业和一个前卫的艺术创作差不多,投资人有不同的动机,有些投资人想的是如何把你养胖了,可以在富士比拍卖会上,把你卖个好价钱;有些投资人想的是你如何为他带来好名声,还可以让他参加你的首映会,分点光彩。绿色创业者在还没有搞懂自己对事业的终极目标前,过早决定投资人,以至于双方对彼此有著错误的期待,弄得不开心,这对公司长期造成的伤害,会远远超过你拿的那几百万元。

  追根究柢,绿色创业者要花时间搞懂自己对事业的终极目标,才能找到需要最少沟通成本的投资人,花点时间对你的投资人做点尽职调查,在「结婚」之后,也要花时间保持投资人关系,长期来说,投资这些时间都会有丰厚的回报。

  如果你也曾经掉进5个陷阱的其中之一,恭喜你,你并不孤单,我们所有的绿色创业者,都走在同样的学习道路上,我们就是这地球上开头的一两代人,开始尝试想要找到一种方式,让碳排放与经济成长脱钩,我们站在彼此的肩膀上,垫高彼此的眼界,一起瞥见那个可能。

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