重磅!预言台湾将宣布碳中和目标

绿色带路人的心底话


(Photo by:联合新闻网

  生活在台湾的我们,过去一年多以来虽然已经历疫情的挑战,但整体社会民生受到的冲击比大部分国家轻微许多。从2020年一月以来,我们体会到疫情带来的全球重大改变:国际旅行迅速萎缩、人之间的距离实体活动的关键考量、远距生活概念的软硬体与晶片成为商业热点,还有各国面对疫苗供需与施打与否的纠结…。

  不过,这一年多以来,在疫情之中,世界也酝酿著一个许多台湾人没什么感觉的重大关键趋势:各国陆续宣布国家层级的碳中和(carbon neutrality)目标,也就是我们常听的「净零排碳」(net-zero carbon emission)。

  2020年初疫情造成全球许多地方封城与停工,碳排放一定也下降了,气候变迁的压力不是应该缓和一些了吗?为何各国还要相继宣告在本世纪中叶达到碳中和呢?我们得先了解一个背景资讯:虽然去年全球碳排放因疫情一般预计下降了约7%,但影响全球地表均温真实的指标:大气中的二氧化碳浓度在去年达到了418 ppm的新高,预计今年2021年就会突破420 ppm了。美国航空与太空总署NASA在今年1月份,宣布2020年与2016年同为人类有完整气象纪录以来最热的一年。还有,随著大家已经习惯疫情生活,进入新常态了,2021年的碳排放很可能继续上升。

世界除了忙疫情之外,还在忙另一件事!重要碳排放国相继宣布碳中和目标

  「碳中和」或「净零排碳」简单来说,就是一个国家或一个企业排放到大气中的「人为额外」碳排放量透过各种「逆向工程」的方法扣除,包括把碳从大气中捕捉回来,或透过碳交易购买碳信用(carbon credit)来进行补偿(offset),降低碳排放的数字记录,而达到「净」碳排放降低为零。当然,有不少的学者专家与机构批评这仅是「帐面上」的减碳,并非实质的减碳。不过,这已经是目前的经济机制中最有效的方式了,也具有一定的效果。

  2019年11月,在COP25马德里会议之前,欧盟宣布2050年达到碳中和,但因为欧盟是减碳模范生,这可以预期的宣告并未引发太多人的关注。不久之后,疫情就来了!相信2020年期间,多数台湾人关注的都是疫情和衍生的各种新闻,譬如防疫成功的自豪、「护国神山」的股价上升。

  2020年9月22日,欧美正陷入疫情地狱之时,中国大陆领导人习近平在联合国会议中,以视讯宣布了中国大陆将在2060年达到碳中和。诸多国家一时反应不过来,对于这全球最大的碳排放国,又是西方国家在地缘政治上的对抗对象宣布这似乎超过其能力限制的目标,欧美国家与世界主要智库的反应多为不看好,或选择不相信。然而,10月26日,距离美国总统大选仅有一星期之时,日本首相菅义伟宣布日本2050碳中和目标;二天之后,南韩总统文在寅也随即在国会演讲中宣布2050年达到净零排放。一时之间,占了全球78%的碳排放G20国家中的大半都宣布了碳中和目标。完全不理会当时美国总统川普退出巴黎协定与气候变迁否定论。

  后来的演变更是戏剧化,或许象征了人类对抗气候变迁希望的重新燃起。2020年美国总统大选由拜登胜出,随即宣布他将重返巴黎协定。2021年1月20日,拜登就任当天,果然签署行政命令,宣告美国重返巴黎协定,并且废除川普任内的诸多违反气候保护精神的政策。1月27日,拜登再度签署行政命令,宣布美国要在2035年前透过再生能源达到无碳污染的电力供应,并且在2050年达到碳中和。同时,美国政府提出二兆美金投资洁净能源等基础设施,让政策得以实现。

  到目前为止,全世界已经有超过五十个国家宣告了在本世界中叶达到碳中和,超过一百个国家在政策中提及。2050年是大部分国家设定的目标年,也有若干欧洲国家设定更早的时间点,譬如瑞典设定在2045年,芬兰设定在2035年。

不是争取领先,而是避免落后

  美国大选之后的全球新情势包括了因应气候变迁重回大国共识的主流,宣告碳中和成为全球运动。当大部分主要国家与碳排放源争相宣告碳中和目标,若不加入碳中和俱乐部,就成为名副其实的后段班了!

  我国于2015年通过温室气体减量与管理法,设定我国2050年温室气体排放量必须降为2005年排放量的一半,这距离「碳中和」,也就是排放量为零,当然有根本性的差距。过去几年以来,我国的碳排放量持平,并无明显下降。各种讨论的重点具焦于如何达到温管法的目标。然而,面对世界减碳情势的重大改变,恐已无不宣布2050碳中和或净零排碳的空间了。在巴黎协定之后,一个国家的减碳作为已经俨然成为该国的文明指标,当我们赫然发现富国、穷国、大国、小国、友好国、竞争国都已经跑在我们前面,急起直追是不得不为的选择了。

预言我国将于近日宣布碳中和目标,进入气候主流国家之列

  2015年巴黎协定通过,订出希望控制全球增温幅度控制在比工业革命前上升不超过摄氏2度,最好不超过摄氏1.5度的目标。然而,就算所有签署国家都依照当初递送给联合国气候变化纲要公约(UNFCCC)的国家减碳贡献(NDC)切实减碳,世纪末全球温度上升可能达到摄氏3.5度!全球每年必须还要再少排放150亿吨二氧化碳当量的温室气体,才能够达到升温不超过摄氏2度的目标。这明显的差距,就是各国需要利用2050碳中和目标联手强迫自己减碳的原因。联合国环境署估计,若包括美国等已经宣布碳中和目标的国家都能透过政策具体执行减碳,世纪末的全球升温幅度可能可以降到摄氏2.5到2.6度,距离2度的目标更接近了。

  减碳是一种挑战的原因当然就是因为需要成本,且影响现有的许多公共设施与政策、生活习惯的设定。然而,当多数国家已经体认减碳是必须执行的任务,新的政策与公共设施、生活方式就是新的商机。比尔.盖兹在他的新书《如何避免气候灾难:结合科技与商业的奇蹟,全面启动净零碳新经济》一开始就提到,他是来说明达到2050碳中和有多少机会,而不是多少障碍的。能源系统的重新设定与智慧化,必然是减碳任务的关键。以拜登的二兆美元方案为例,就包括了洁净能源、高效率电厂、储能、氢能源、核能、碳捕集与封存、零碳交通、车辆电动化、铁路系统重建、建筑节能等,希望能降低成本,真正达到减碳,而不只是帐面上的零碳。

  碳中和目标事实上就是代表著重新设定人类社会的目标,因此食衣住行育乐无所不包,且需要务实的商业模式,将消费习惯转换为低碳模式。愈来愈多国际高科技业、实业、保险业、金融业、食品业、观光业与其他服务业近年宣布碳中和目标,且加入「以科学为基础的减碳目标」(SBTi),取得碳中和与科学目标认证者愈来愈多。可以预期的是,未来数十年产业低碳化是基本配备,更是符合人类永续发展目标的根本社会责任。我们一直强调的智慧电网、循环经济、ESG投资等,也都是转换为碳中和时代的模式与工具。

  最后,基于对于台湾的高度期待,我大胆预言今年之内,甚至可能上半年政府就会宣布2050碳中和或净零碳排放目标,进入气候主流国家之列。

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