循环经济是什么?已经过时了吗?

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  绿色经济是一个很广义的概念,在这之中包含两种不同的途径,一个是低碳经济,一个是循环经济,目的都是为了要让商业发展和自然环境齐头并行。最近碳中和非常火红,许多人好奇这是不是代表低碳经济当道,循环经济过时了呢?

什么是循环?什么是经济?  

  表面上看起来似乎是如此,但仔细想想,也许又不是这么一回事。事实上,循环经济与低碳经济互相扶持,才能成就绿色经济。因此,我们需要重新理解「循环经济」,首先要了解什么是「循环」,什么是「经济」。我们藉由下面这个图来了解一下我们的现代社会是怎么运作的:


(图一)环境经济学的市场供需
资料来源:Environmental Economics and Management: Theory, Policy and Applications, S. J. Callan and J. M. Thomas, 6th edition, IRWIN, 2013.


  你我就是上图左边的「家户」,我们付钱给商店交换需要的商品,商店就是上图中间的「输出市场」,而商店提供商品给我们,这就构成了「物质流」与「金钱流」。商店向右边的「公司」调货,需要付钱给公司,而公司提供商品给商店以供贩卖,物质流与金钱流再度交换。下方中间的「因子市场」则像是人力构成的市场,你提供工作人力给市场,并从这里取得收入,也就是金钱流;对于公司而言,则是付钱给这个市场,以取得工作的人力,也就是物质流。

  有商品(物质)与金钱的交易,才能构成市场。有了市场,经济体才能继续运作下去。讲金钱流很俗气吗?一点都不!我们工作得到收入,商家贩卖商品得到收入,整个社会才能够稳定发展。

  所以,你想要透过做资源回收支持循环经济产业,或是公司想从做回收中赚钱或省钱,都需要理解「循环经济」的主题和主体就是「经济」,所以思考循环经济,需从经济的角度,若忽视「供给与需求」这个市场经济的基本原理,你我就什么产业也做不起来。

  光有「物质流」与「金钱流」二流还不够,你还需要「资讯流」。现在让我们看下面这张图,这是环保署参考荷兰的循环经济政策拟定的我国循环经济政策。图中的内圈上方有「资讯交换平台」,连结「循环」与「生产」。在循环经济这样的复杂系统中,只要有市场,每一种物质的上下游流向之间,必然会产生逆向的金钱流,且也会产生相关的资讯流,纪录下物质流与金钱流的资讯。

  「物质流」、「金钱流」与「资讯流」三者相符合,就是一个正确、完整的循环系统!反之,若三者不相符合,一定有问题。若用现在流行的「工业互联网」的术语来说,就是「实体经济」与「数字经济」的结合。  


(图二)我国的循环经济政策示意图
资料来源:行政院环境保护署

 

循环经济需要物质流、金钱流、资讯流、能量流四者虚实整合 

  我们再想深一点,在商品(或服务)以「物质流」在系统中流动时,因为涉及到能源的使用与衍生污染物的排放(譬如二氧化碳或空气污染物),因此还有「能量流」。譬如把垃圾焚化产生电力,就是典型的「物质流」与「能量流」之间的互动。所以,物质流、金钱流、资讯流用来识别系统的架构与市场的存在;加入能量流成为四流后,则可以完整地描绘出系统的每一个环节。

循环经济的底层逻辑是「从摇篮到摇篮」的思考

  传统工业设计的思维是单向的,是「从摇篮到坟墓」(cradle to grave)的线性思考,一个产品在工厂生产而出生,在消费使用之后变成了废弃物,进了坟墓结束它的一生。早在2002年,Michael Braungart和William McDonough就开始提倡「从摇篮到摇篮」(cradle to cradle)的循环式思考,也就是从一去不回的设计变成循环式设计,产品的设计、生产及回收,应该模仿自然界具高度效益的新陈代谢系统。这个系统不存在废弃物的概念,所有的垃圾只是我们还没想出方法解决的资源。

循环经济是什么?

  这种思想并没有什么过人之处,我国政府20几年前就开始从工业端导入「从摇篮到摇篮」的思维模式,只是我们使用的名字不同,称「能资源整合」,也就是以一个工业园区的角度,大家互相交换生产过程中产生的能源和资源,例如你的废热正好可以成为我生产所需的能源,在供应链里不停地循环,形成封闭式系统,我国较为成功的案例包含高雄临海循环工业园区、大园循环工业园区。水资源也算是一种资源,不过因为它处理的方式很不同,因此实务上,我们都将水资源另外分一类,谈能资源整合,多半指的是能源或材料资源。

  2015 年是循环经济研究蓬勃发展的分水岭,但循环经济并不是为了推翻先前包括资源经济学、环境经济学、生态经济学、产业生态学等相关学科的论证成果,而是创新技术来减少残质排放,同时也思考以更有创意的商业模式来减少耐久性财货的持有率或提高使用率;更重要的是,在污染者付费、受益者付费的原则下,藉由适当的诱因机制来确保所有利害关系人的利益公平,为社会创造循环型商机、更高的附加价值和工作机会。总之,循环经济有其不可悖离的发展原则。

实践循环经济容易掉入的陷阱

  现在我们进入到一间公司采行循环经济模式的三个阶段,为了说明方便,我们暂时称这间公司为A。

  一开始,A公司只要把工业制造中产生的废弃物,交给外面的回收商处理,就算是达到了循环经济模式1.0版本。这里的假设是回收商收了这些废弃物,会拿去再制加工,至于是否降级使用无所谓,总之达到了循环经济的商业模式。

  但是1.0版本恰恰是循环经济最容易失控的引爆点。因为我国政府怕企业乱丢工业废弃物,所以采取严格控管的策略,A公司为了怕麻烦,很积极找回收商来处理工厂里的废弃物,至于回收商有没有确实回收我不管,总之废弃物不要堆在我帐上就好,不然环保局会来找我的碴。

  那回收商干嘛没事要收我的废弃物呢?自然是为了有钱赚,只要有钱赚,回收商收了废弃物事情就当结案了,有没有真回收,就成了另一件事。

  贵重金属因为回收之后可以赚更多的钱,所以不需要政府出手,回收商自动就会回收再制。但是非金属类的废弃物,回收再制不见得能赚钱,这时政府就会插手提供补助,但是能补助的钱也是有限,没赚钱的东西补助之后还是不会赚钱,如此一来,政府花了一大笔钱,循环经济最后真正循环的只有新台币,废弃物这个主角倒是被晾在板凳上。

理想的循环经济是厂内回收再制

  所以我们建议得采用3.0版本,也就是说,企业不要只想著把废弃物往外丢,自身也要尽可能参与循环的过程,藉由使用自身的废弃物经再生后制成的成品,来实践循环经济。国内一间达到循环经济模式3.0版本的昶昕公司,他们生产然后销售蚀刻药水给PCB厂蚀刻铜,PCB厂使用完之后,昶昕将用过的蚀刻废液买回厂里再利用,循环再生的蚀刻液再回卖给PCB厂,这就达到了封闭式循环。而在这再生的过程中,另外还可以加工出铜盐、锡化合物等高附加价值产品,得到了额外收入。

  循环经济模式三阶段常互为交叉,无法清楚区隔,不过深入产业了解卡关的环节,就能发现只要做了循环经济,公司的碳排也会跟著降低,一兼二顾,摸蜊仔兼洗裤,循环经济永远不会过时!

  看完这篇文章相信可以帮助你脱离一知半解,不再靠著吸收碎片化的知识或资讯,片面解读循环经济。如果你还想了解更多,也欢迎参加产业小聚,或加入绿学院LINE官方帐号,跟我们聊聊喔!建议用手机点选连结,或者扫描下方与我们同步QR Code。


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