绿化中的金融科技—开创再生能源无穷动力的新势力

绿色带路人的心底话

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  电网是现今用来发电及送电的主要系统,电力经由庞大的中央发电设备发电后,通过长距离的电缆及高压电塔传送到每个需要用电的地方。这一直是我们所习惯的用电流程,然而,随著再生能源设备的普及化,现在也可以自行在家中安装PV太阳能发电,甚至可以在社区中将多余的电力与同样有安装PV太阳能的邻居做交易。而现在,绿色产业与金融结合的新契机又将改变电业生态,创造新的能源经济格局。

  2016年的G20高峰会上,各国体认到绿色金融发展的重要性,推出了多项辅助方针。主要的大国开始著手绿化金融体系的策略,中国更当起了大国中的先锋部队,推出一连串的计画。而市场也正努力赶上绿色金融发展的速度,保险业者透过共同合作,持续推出与永续发展相关的新兴保险,根据「联合国环境委员会(UN Environment)」的估计,未来在60个国家中,各项为了绿化金融体系所制定的政策数目,将呈现数倍的成长,预计会达到200件。

  而在所有新兴的绿色金融产品中,绿色债券成为了其中的大宗,据统计2016年世界的绿色债券发行总额达到了八百一十亿美金,相较于2015年几乎成长了一倍,香港.伦敦和巴黎等国际金融重镇无不亟力抓住这波金融新潮所带来的契机。

  然而,绿色债券只不过是绿色金融的其中一环,还有许多有潜力发展项目潜藏在这波金融体系绿化的趋势中。其中,具转化潜力的绿色金融科技(Green FinTech)成了大家展望的新目标。从群众募资、新能源共享市场、行动支付到人工智慧(AI),甚至运用最新崛起的区域链技术的Ethereum(一种虚拟货币),无不对这新发展趋势虎视眈眈。然而,一切真的这么简单吗?是纸上谈兵还是确有其可行性呢?

  现在还没有人能说明绿色金融加上金融科技的实际可行办法,但千万别低估数位化(Digitization)的发展潜力,看看当初它如何改变整个金融体系,似乎就能在某程度上预见它将带来的变革。在瑞士举行的年度经济论坛上,蚂蚁金服(ANT`s Financial Services Groups)与联合国环境委员会达成了跨国跨组织性的合作协议,绿色数位金融联盟(The Green Digital Finance Alliance)也将带领各金融机构,以数位科技推动整个金融体系的绿化,提高金融体系中包括贷款、各项投资以及保险等产品的绿化。

  金融服务业者逐步推出对环境有正面效益的策略来改变消费者的习性,蚂蚁金服的第一步就是推出一款结合社群媒体的APP,提供使用者一个与银行帐户结合的碳帐户,并透过纪录使用者交易时产生的碳足迹量,来鼓励消费者减少各项交易中产生的碳排放。现在,透过强大的演算法,蚂蚁金服在中国的4.5亿用户将能够自行衡量由各项交易中所产生的碳足迹,若成功减少碳足迹,还能从中获得「绿色能量」这小小的回馈。蚂蚁金服所推出的这款APP不仅有趣,能为减少碳足迹带来正面效益,还能与其推出的其他减碳计画互补。成功的案例让蚂蚁金服得到了用户端的广大回响,现在已有7,200万的用户加入使用这款APP的行列,未来预期还会更多。

        你可能会好奇这股新势力为什么能改变整个能源产业?其实,一切都要从一次再生能源的危机说起。2016年在澳洲,超过二十万的太阳能发电用户无法再从太阳能的保价收购政策(Feed-in-tariffs)中获得补贴,这大大影响了太阳能产业的发展,因为保价收购政策在整个太阳能发展进程中扮演了极关键的角色,可是现在补贴被取消了,发电户开始思考太阳能是否值得他们继续使用。

  其实,不只是散户,发展太阳能发电的大公司也同样面临著这他们从没预期过的问题,这究竟发生了什么事?这一切皆肇因于持续下跌的太阳能价格及储能技术稳定的发展,加上软体升级的速度加快,像是当初被运用在比特币的区域链技术(Blockchain)的导入,太阳能产业危机的雪球又将越滚越大。

  微型电网(Microgrids)这类运用到P2P的高效率及发电区域集中化的能源系统科技,让所有微型电网的使用者得以从任何他们想要的地方获取能源,就像在零售商店或是大卖场般选购自己想要的电力供应来源。

  一个出现在荷兰的能源新平台Vanderbron Energy,将想要把多余的再生能源卖出的卖家以及想获取能源的买家连结在一起,让彼此能直接进行交易。消费者可以在Vanderbron Energy的官方网站上自行设定期望的能源合约长度,并挑选想要合作的供电者,而这过程中不会有任何能源公司的介入,替供电者及用电者两方都带来了不小的效益。 目前,Vanderbron Energy的平台上已有12个能源的供电商,并提供荷兰超过2万户的日常用电,数目也持续上升中。

  美国也出现了类似的景象,美国许多州政府像是纽约、德州及宾州等都已大大减少对电力及石油等能源市场的干预,使市场能更自由地发展,创造了新的商机。微型电网的P2P能源交易系统也在纽约的布鲁克林区(Brooklyn)蓬勃发展。当地的微型发电网将拥有PV太阳能板的发电户与当地不同社区的居民连结在一起,提供了想要选择当地电力来源的居民一个新的能源交易平台。整个计画是由投入许多资金帮助布鲁克林当地发展微型电网的LO3能源公司所赞助。

  LO3能源公司运用了区域链的技术创建了一个全新的交易系统,使地区的居民能够买卖当地生产的太阳能。区域链的技术不仅提供了比特币的稳定基础,其数位化的分类帐概念也被广泛地运用在这波能源革命中。区域链以单位元的方式计算分散式在能源生产系统中的能源,让这些单位元能够在以当地社区为限的网络范畴内进行买卖。整个市场的参与者,包括生产者及消费者等,也会下载一种软体Smart Meters来追踪、观察市场中能源的生产及消费。

  新的能源效应现正在全世界发酵,英国也推出其第一个P2P再生能源交易平台Piclo。由两大绿能公司Open Utility及Good Energy合作设计的新市场交易平台,让散落于英国各地的风力、潮汐及太阳能电厂能够加入这个市场,与消费者直接接触。开发公司之一的Good Energy提到,他们绝对会使用这项全新的能源交易平台,将公司多产出的电力卖出或是购买平台上供电者的电力。

  因为在相当开放的市场环境中发展,这股再生能源结合P2P的潮流才能够在世界各地获得相当大的成功。在自由而无政府介入的市场中,电价并非由政府订定,而是跟著市场波动,消费者不再只能透过特定的电力公司来获取用电,而是能从整个区域链的生产者中做选择。

  然而目前在台湾,能源电力的市场仍由政府主导,台电提供了几乎整个台湾的用电,电价的涨跌皆由政府决定,民间毫无议价空间。虽然台电提供了稳定的电力来源,但仍旧限缩了民众在电力上选择上的选择能力。

  很显然的,在市场尚未成熟前,尤其在还受到相当程度管制的市场中,绿能及金融科技的结合还有好一大段路要走。然而,不只市场机制,其实绿能与金融科技的结合还有许多挑战必须去克服,像是改变消费者的习惯,让大家接受新的事物,或是在既有的经济体系中导入新兴的共享经济等,都会是发展历程上会遇到的挑战。但有一件事已经相当明确,就是绿能将替整个经济体系带来全新的面貌,而不管我们有没有参与其中,这项趋势都将持续发展,直至改变社会的那一刻。

注:本文由太平洋经济合作会(Chinese Taipei Pacific Economic Cooperation Committee, CTPECC)的亚洲观点季刊(Asia-Pacific Perspectives)文章《FinTech Goes Green, Unlocking the Power of Renewable Energy》重新编写而成,作者为Steven Huang(KiWi Energy的创办人),他也将在2017年10月信义学堂与Green Impact Lab绿色创业加速器联手打造的《绿色创业大时代:如何让创业成为你人生的加速器》专题中与你见面

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