做好这件事比美轮美奂更重要!安心住到老的「空间铁三角」配置

绿色带路人的心底话

  你觉得所谓「高龄者」是从几岁开始算起呢?联合国、世界卫生组织从二十世纪延续至今,始终订为六十五岁。而日本老年学会在二〇一七年发表重新定义高龄岁数的研究报告,认为七十五岁才能算是高龄者。而六十五至七十四岁则只能算是「准高龄期(pre-old)」,这个阶段。

  年龄分界只是统计上的参考,并不会真的到了几岁,才会有突然衰弱的感受,而是渐渐感觉到体力不如以往。依照身体转变的程度,大致上可把老年期分为初老、中老及老老三大阶段。

初老:
略微感受生理机制的衰退,或者有些治疗就会好转的积年之疾,但不影响整体的健康状况。心理状态是保持在积极有活力的状态。初老阶段仍可以从事正职或副业,退休者也有体力照顾家中长辈,只要生活规律,并不会有太大影响。

中老:
慢性病或老化影响身心功能,变得较不活跃。有些生活细节需要有人陪伴或照护。例如, 如厕时、走楼梯需要有人搀扶。对近期发生的事情较难记得、或者容易分心。

老老:
一天内需长时间坐轮椅或卧床,行动不便,日常生活无法自理,需看护或安养机构提供照护。台湾平均需要他人照顾的老老期约为九年,而全球老人的老老期平均约为八至十二年。

  在规划老后的家,主要聚焦在初老期及中老期对空间的需求,但期望在宅终老的人,则要让这个家有老老期的预备能力。

让卧室、厨房、浴厕形成维护尊严的空间铁三角

  在四十岁到六十岁这个阶段,检视自己的身体状况、参考家族病史,较能预先规划所需要的空间特性。

  从生理状况来看,例如家中母亲、外婆及奶奶,都有腰椎、膝盖退化甚至开刀的状况,那就要有心理准备,家族的膝盖、腰椎比别人脆弱、更早老化,应该找有电梯的住家、或者安装楼梯升降椅。在心理上,我喜欢家中一目了然、不要隔来隔去,因为对自己的了解,在规划客餐厅跟卧室,就会尽量整合,避免有太多的隔墙。

  类似上述与空间有关的生理限制及心理偏好,从中年会延续到老。都要事先检视清楚。

  老老期的长辈,已迈入卧床或坐轮椅阶段,心智上也有退化或异常现象。完全瘫痪或镇日卧床者,多送至安养机构专业照护。至于可由看护与亲友照顾的长辈,则可透过空间规划、在家中安然度过老老期。

  我外婆的老老期明显出现在外公过世当年。外公过世半年之后,她在体力及心理上都有明显衰退趋势。她的被照护时间仅六年,就在睡梦中过世。这段期间,她几乎都坐在客厅沙发上,不太说话,每天上午妈妈和看护推著轮椅,带外婆一起出门散步,当时的状况,仍在可搀扶状态下走几步如厕。

  在老老期这个阶段,不外就是睡觉、沐浴及排泄,因此空间的规划,要以便利照护者为主,达到「辅助照护」、而不是「妨碍照护」。尤其,照护者若是家人的话,不便的空间,长年累积下来容易造成身心俱疲。

  因此,规划老后的家,建议以「水区」为核心,厨房、浴厕的管线配置底定后,以后尽量不要大改,让卧室、厨房、浴厕形成铁三角,照护者走几步就会到,不必为了一杯水舟车劳顿。

  若受限于条件,则也可选择家中有卫浴的套房(通常是主卧),再于卧室设置小吧台、小厨房,方便看护者准备长辈的临时性营养品。浴厕门可一开始就先做成水平拉门、取代推拉门,使用较方便。全室天花板不做多余缀饰,若将来有需要,也方便安装天花板轨道升降椅。

  年轻人谈绿色创业、梦想、理想是很不错,愿你老年之后,也可以用同样的热情照顾好自己,完整实践绿色生活|生涯|生命。



(本文改编自《后半辈子最想住的家:先做先赢!40岁开始规画、50岁开心打造,好房子让你笑著住到老》(2018),原点出版)

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