我所看见的5个能源新创趋势

绿色带路人的心底话

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  四十多年前,我的父亲在汽车钣金与烤漆厂工作,他每天从工厂的角落搬出许多色罐,调出汽车原本的颜色,然后开始烤漆。但无论多么努力调色,总是会发现其中些微的色差。不久后,坊间的油漆行就兴起了一门帮修车厂调色的生意,之后父亲只要到油漆行,跟老板说车辆厂牌、型号与颜色,就能够拿到彩度相符的漆料,车主也更加满意。

  前几年国内兴起投资太阳能电厂的风潮,与台电签约二十年就有稳定的收入,对许多投资人来说,这是一个很好的投资。但最近,中南部有许多电厂求售,主要原因是一些运行了三到四年的电厂,发电量不如预期,这其中很多是由于原先安装时保固五年的逆变器出现问题。麻烦的是,该逆变器厂商因为倒闭或是代理商更换,而无法提供维修服务,这等于提前宣布该太阳能电厂死亡!在未来的二十年甚至更久,类似的问题只会多不会少。这时若有一家新创公司,能像我父亲那个年代的油漆行一样,只要太阳能电厂说出逆变器的厂牌与型号,公司就能够提供完整的更换服务,让电厂继续营运而不用降价求售,不就是一门好生意吗。

  不管在哪一个时代,商机永远存在,只是我们愿不愿意花时间去找而已。

  新政府上台之后,推动「数位国家、创新经济」方案,巩固「五加二」产业的大基盘,「绿能科技」就是其中重要的产业发展项目。这段时间,成立沙仑绿能科学城,投入于太阳能、离岸风力、再生能源凭证、碳交易、甚至绿色金融的资源与规模都是前所未见。对绿色创业者而言,我认为这也将是一个前所未见的大机会,因为不管是对全球或台湾,新能源绝对是振兴经济的关键,振兴经济需要新的思维和创新,而任何创新永远是由新创公司启动,这其中,你应该注意五个重要的趋势,

趋势一分散式能源系统的发展,预告了能源业的战国时期,新创公司若结合市场能力和资本能力,可以改写游戏规则

  因为再生能源的发电型态,我们现在正由传统集中式发电方式转为分散式的发电。这会需要高质量的区域能源整合工作,搭配电业自由化,未来包括智慧电网、区域虚拟电厂、需量管理、Fintech(金融科技)在绿能的创新应用,甚至到车联网、智慧家庭物联网,能源业的逻辑,将比现在我们想像的还要跳tone,这表示新创公司若结合市场能力和资本能力,并且集结起来,有机会在十五年内,改写游戏规则,成为产业领头羊。 

趋势二在科技基础上做思想创新,并跨界整合

  很多人担忧台湾没有耐心投资绿色能源科技研发工作,以后恐怕再也不会有下一个台积电了,忧国忧民挺好,但是没有什么帮助。我并不是说绿色新创公司掌握关键技术不重要,只是创业的关键是选择战场的能力,既然技术研发已经不是我们的强项,我们就该找寻市场上还需要什么角色,或在商业模式上还有什么创新的可能,例如用一种金融整合平台的方式做太阳能电厂开发整合性服务的新创公司,新的可能性就出现了。

  我们可以善用忧国忧民的情怀,在科技基础上做思想创新。创新不见得要有什么吓唬人的东西,更多时候它只是一种思想。我们之中很多人不喜欢谈思想,认为那太空泛,但是如果没有赋予科技新思想,那科技的优势便不能发挥到最高的潜力,只能表浅地服务人的欲望。能源业会大量地和资通讯应用结合,这和以前提著一卡皮箱就能走天下的实业已经不同,因此,实干的工程师要和搞思想的哲学家一起干活儿,别碰到一点困难就急著和人各立山头,要真正在绿色产业中实践跨界整合,还有什么比能源业更好的机会吗。

趋势三政策制定者会决定本地能源新创公司的规模

  这一代的绿色企业,许多是靠著政府的补助存活下来的,有些人因此对绿色企业很反感,但其实环境问题透过政府解决,等于是全民一起解决,也是合理。倒是未来对于能源,政策制定者若能用一种系统性的思考方式,像农夫一样建立有机的生态圈,例如碳交易,不用先急著想如何防弊,而是善用这个新的工具兴利,加强再生能源业者投资的动机,减少政府补贴,这种大策略的能力布局,能源新创公司自然会如雨后春笋般地出现,都不需要浇水就可以长出来。

  像农夫一样的政策制定者,也会同时进行育苗的工作,例如现在因为再生能源的设置,市场对中、大电力工程人才的渴求甚为殷切,但绝大部分学电子电机的年轻人,大多研读小电力(mV),以便毕业后从事这一代仍有大量工作机会的半导体相关产业。身为一个有眼界的园丁,就会提前准备下一代企业所需要的人才,长期来说,这都将培育出更健康且永续的产业生态圈。

趋势四新品种聚合商的出现会提高市场交易的效率

  聚合商(aggregator)就是一种平台的角色,透过将市场上的供给与需求端大量地集结并媒合,提高市场交易的效率。能源是一个流量主宰的市场,大宗商品的交易或服务例如电力、碳权,甚至投资绿色产业的资金,都有很好的机会发展出市场上新的聚合商角色。在电力方面,能源服务中的需量反应聚合商背后拥有为数众多(几个MWp的契约容量)的使用者,能在台电尖峰用电吃紧时集体将用电降载下来,换取电费的补贴。在碳权方面,碳交易市场中的开发商可以集合众多再生能源发电厂的碳权,成为一平台贩卖给有减碳需求的企业。对投资绿色能源的境外资金也是如此,光是一部电业法,对于大多数工程人员而言已彷若天书,更别提其盘根错节的子法。因此,投资者与本地懂能源政策或法规的创业加速器结合,立刻提高交易流程的效率,创业加速器也就是另一种形式的聚合商。

趋势五运用「爱情赛局论」中的追求最漂亮女孩的闺密策略,新创公司成功的机率将大幅提高

  电影《美丽境界》中的男主角,也是诺贝尔经济学奖得主约翰·纳许提出著名的「爱情赛局论」,当一群男孩同时追求最漂亮的女孩,大部分的人最终都会失败。这时若转而追求最漂亮女孩的闺密们,也就是次佳解,则成功的机率会高很多。在能源领域也是如此,当大家一窝蜂追求太阳能电厂设置(最漂亮女孩),这时由耗能或耗水的传统产业如农业、畜牧业、养殖渔业出发,将之结合能源科技,做出各种应用(最漂亮女孩的闺密们),将是绿色创业者最好的机会。

  创业的关键是选择战场的能力,下一篇,我们再来谈谈如何避免绿色创业路上的陷阱。

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