环保流言终结者—烧垃圾真的不环保吗?

绿色带路人的心底话


Photo by Climate&Clean Air Coalition 

  不知道您是否注意到,日前台泥花莲和平厂的「水泥窑协同处理废弃物BOO案」环评通过了,即将动工,并在一两年之内开始以高温水泥窑协助花莲县焚烧垃圾。除了专业讨论之外,我也听到了一些人的另类反应,包括「水泥窑烧垃圾,那水泥里不就有垃圾吗?」、「水泥厂附近的居民真倒楣,被水泥污染,还要忍受垃圾恶臭」、「这背后一定有很多好处」…等等。

  事实上,在此之前,台泥多年以来在花莲和平厂当地与村民沟通,前一阵子还办了一场高规格音乐会;几天后,在宜兰澳花村一场烧垃圾的说明会上,董事长带领台泥总经理及高阶主管们,向在场的村民鞠躬致歉。多年以来,花莲的垃圾运到宜兰去焚烧,潜在的污染路线,拉得很长。

  同时间,我们也可在媒体看到「循环经济领头羊!台泥税后纯益创新高」这类标题的新闻,显示台泥循环经济做得很好,全市场一片看好。

  一边烧垃圾,一边循环经济,台泥究竟是万恶的大财团?还是良善的绿色企业?这是价值错乱?还是我们自己对于事情不够了解?

  「大财团」似乎是邪恶的代名词,然而,这是一种价值判断,无所谓对错。对于循环经济的了解程度,或更简单地说,对于科学的理解程度,才是判断「水泥窑烧垃圾」的意义的标准。

  「语言框架」往往让人们对于相同的事物有不同的感受!一般人听到烧垃圾、烧塑胶,第一个反应就是觉得很臭、很污染;听到生质能、烧木质颗粒,却又觉得很自然、很环保

  「刻板印象」也影响著我们对于事物判断的准确度。砍树似乎就代表罪恶;一个东西不能回收送「焚化炉」也代表罪恶,不爱地球。非黑即白的二分法逻辑可以帮助我们在复杂的世界中快速决策,但不代表正确决策。

  台泥的水泥窑,或说超高温焚化炉,要面对的就是「生质能」的复杂性。简单来说,就是把垃圾当燃料,使用废弃物发电。若觉得怪怪的,正好从这个地方开始解开自己观念与想法的纠结。

  远古时代人类开始烧木材、烧牛粪煮饭或取暖,拿废弃物当燃料,就是最直接了当的生质能。当时人口并不密集,虽然没有空气污染防制设备,但并不会构成严重的空污问题。这样的生活方式,也就是标准的循环经济。资源回收不需要倡议,重复利用也不需要宣导。

  利用动植物作为燃料,烧完之后灰烬又回到大自然,本身就是循环再利用。用正式的说法,生质能指的是由生物质(biomass)经转换后而产生之能源,这可以指任何来自动物、植物、藻类等有机物质,而这些物质经转换后可以作为能源使用。(注一)

  不是只有亮晶晶、高科技的太阳能板或风力发电机才是绿能,生质能也是绿能的一种,而且是历史最悠久的绿能。

  垃圾是生质能?「垃圾」是我们不想再使用的「废弃物」,但这不代表不能够客观地具备生质能的特性。

  我们也许期待一个宝特瓶回收再制之后,出来的还是一个宝特瓶,而不是出现其他的东西。(注二)物质必须仍以物质的形式存在,不能转换为能量?

  循环经济的重点是流动,包括物质流、能量流、金钱流、资讯流。生质能挑战我们僵化的思维。生质能是一种「一个宝特瓶进去,却没有另一个宝特瓶出来」的资源利用方式,而是转化成了能量这种资源型态。

  歧异点在此发生了。这些来自动物、植物、藻类等有机物质,分成两大应用派别,一派将之能源化,一派则是将之材料化,各个阵营都有其拥护者。

  但其实,循环经济指的是能资源的循环,烧掉再利用较有效率,就能源化;材料转化利用较有效率,就材料化,不一定非得要宝特瓶进,宝特瓶出。为了让大家有个参考点,国际上通用的评估方式并不是用感觉,而是要用科学的生命周期分析(Life-cycle assessment),计算出来哪种方式更有效益,就用那种方式。

  然而,也许有人会想到,如果烧木材可以算生质能,烧煤和烧石油不也应该是生质能吗?毕竟煤炭来自植物的尸体,石油来自动物的尸体。

  这样的想法当然是不对的,因为这涉及到质量平衡与时间尺度的基本问题。

  以植物为例,其组成就是近期空气中的二氧化碳藉由光合作用固定而成的生物质,燃烧后再度成为二氧化碳回到大气中,净排放量低,是生质能;煤炭在亘古之前虽然是生物质,但在地底下埋藏许久,若燃烧后内部的碳转化为二氧化碳释放至大气中,则是「将古时候吸收下来的二氧化碳还给现在的大气」,对于现在的大气而言,是明显的净增加。

  一个把事情简单化的方法是,善用生质能,把垃圾当燃料、有机废弃物拿来发电,解决我们目前最迫切的问题

  生质物该材料化或能源化,可能复杂化我们对循环经济的认知。至少现在我们学到,不需要再执著某个材料一定要能源化还是材料化,使用最有效率的方式处理就是了。

  跟其他种类的绿能相较,生质能最特别的地方就是有非常多样化的技术选项与应用型态,而且有了科技这把武器,生质能已经升级了。下一篇,我们将介绍生质能的三种型态:气态生质能、液态生质能、固态生质能。

(注一)这是根据国际能源总署(IEA)、REN21、全球生质能源协会(World Biomass Association, WBA)等对生质能的定义

(注二)国际上称为再生环保瓶(Bottle to Bottle),并没有限定材质。在本文中,选用宝特瓶只是方便表达而已

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