经济发展与环境效益可以共存?你所不知道的碳交易

绿色带路人的心底话

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  在第二篇绿学院的专栏文章中有谈到关于「反直觉思考」的概念,而在绿色思维里将「反直觉思考」能力运用最经典的例子,应该就属「碳交易」。

  一般来说,我们会认为造成问题的原因,不可能是解方。举例而言,资本主义是破坏环境的元凶,所以任何以资本主义手段去解决环境问题的方法,都是错误的。但反直觉思考打破了这个想法,让产生问题的因素成为解决问题的方法,而碳交易就是用资本主义去解决环境问题的反直觉思考实例。

  根据世界银行2016出版的分析报告,截至201651日为止,共有162个国家提交了各自预期的贡献。当中有90个国家将采用碳排放交易机制、碳税,或其他政策来进行碳订价,以便清楚地反映碳排放的成本。现存已有17个碳排放交易机制,再加上未来决定设立的13个,国际上对碳排放的管制规模将随之扩大。如果将中国规划中的碳排放交易机制计算进来,未来全球所管制的二氧化碳排放总量,预估将达全球排放总量的百分之二十五。再者,2015年底世界各国在《联合国气候变迁纲要公约》 的第21次缔约国会议(COP21)中正式通过「巴黎协定」之后,碳排放交易机制势必成为温室气体管理最重要的政策工具之一,而从排放交易机制衍生出的各种碳交易市场也预期会快速成长。

不只降低温室气体排放,碳交易也创造了新的绿色商机

  碳排放交易机制试图透过商业机制来达到降低温室气体排放的目的,它的构想是,当会产生碳排放的产业被限制排放的数量时,有些业者可以透过自行减量来达到要求,但有些可能因为成本太高而降不下来,这时就可以透过碳交易机制,让无法减量的业者去购买其他业者剩余的数量。碳排放交易机制提供了一个平台,让有剩余排放数量的业者和无法达到排放数量要求的业者,透过交易的方式互通有无。对于能有效减排的业者而言,此举能带来利益;对于无法有效减量的业者,可藉由购买排放数量来降低减量的成本。

  不仅如此,这个机制所创造的碳交易市场,还推动了厂商去开发、投资碳排放减量的技术,并透过金融机制来带动相关产业的正向循环。因此,碳排放交易机制兼具二项功能,一是协助达到温室气体减量的目标,二则带动了温室气体减量技术相关产业的绿色商机。

建构亚太区域碳市场,将有助于提升竞争力

  以亚太区域来说,目前已有数个排放交易机制正在规划或执行。而与台湾地缘接近的国家,如日本、南韩、大陆等,也将碳排放交易机制视为国家管理温室气体的重要工具。其中,大陆正在规划建立全国性的排放交易机制,依照目前的规划判断,其管制的规模将会超越欧盟,成为世界第一大的碳排放交易机制。可以预期,由此衍生的各类型碳市场,包含现货市场以及依附碳权所开发的各种衍生性金融商品,将会十分可观。

  当越多参与者加入碳交易市场,成本降低的效果也就越好。当未来碳市场上的各种碳权商品可于不同的碳排放交易机制之间自由流通时,这也意味著碳权可以获得更好的竞争价格。除此之外,交易活动越蓬勃,也就越能带动温室气体减量或管理技术产业的发展,形成一个正向的产业循环。因此,近年对于排放交易机制的发展及应用而言,如何连接同一区域内的排放交易机制以形成区域型的碳交易市场,成为一个重要的议题。

  呼应此一发展方向,世界银行自2013年启动了连结碳交易市场的计画,用来厘清未来世界各地碳排放交易机制连接时应当具备的各项条件与技术细节,为后续各地碳排放交易机制的连结做准备。部分亚太区域国家除了积极规划及建立国内的排放交易机制外,也开始透过技术会议的方式来探询区域连结的可能性。2016年亚太碳论坛的讨论焦点便是亚太地区的排放交易机制连结,参与的组织包括国际排放交易协会、全球绿色成长研究所、亚洲开发银行以及全球环境战略研究所,这种讨论已然成为碳排放交易体系实施的下一阶段焦点。

对碳交易应采反直觉思考法

  台湾已于2015年正式通过《温室气体减量及管理法》,并于其中明订国家减量目标,可采用总量管制下的排放交易机制来做为减量工具,而区域性的碳市场也提供了台湾减量技术相关产业的参与契机。由于台湾已有数年建立排放交易机制各项配套的经验,因此可透过技术交流的方式来与正准备规划排放交易机制的国家进行交流,建立区域性的技术伙伴关系、以利后续的连结。

  另一方面,从推动相关产业发展的观点来说,可透过参考国际现有的跨国减量专案,与打算规划排放交易机制的国家进行示范性的减量专案合作,并引入台湾厂商参与,以分享未来潜在的可能商机。

  与其采取防卫性的「防弊」心态,不如换个思考用「兴利」的作法,把碳交易当作改变的契机。也许,造成问题的原因,更是解决问题的关键,这也是反直觉思考的精神所在。

注:本文由太平洋经济合作会(Chinese Taipei Pacific Economic Cooperation Committee, CTPECC)的亚洲观点季刊(Asia-Pacific Perspectives)文章《Trends in the Development of Global Carbon Markets》重新编写而成

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