到現在還相信資本主義不是壞就是傻!美國德州大停電事件分析報告

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(Photo by:中時新聞網

  最近有很多新聞評論「美國德州大停電給臺灣的警訊」,最後都跟綠能、核能、天然氣、藻礁公投等扯上關係,這些都是發電端的問題,也都沒錯,但是大停電是一個系統性問題,如果用電力系統的角度,也就是全局思維,我們應該如何正確思考德州大停電?

  德州大停電發生在今年(2021)大年初二,迄今已經一個月,你可能覺得已經是很久以前的事了,但是因為後遺症仍持續發酵,現在回頭來檢視,反而是個最佳的時間點。

跟哪一間電力公司買電,決定你在德州冰風暴期間的命運,沒電用的傷身,有電用的傷荷包

  美國德州產油,也有高比例的再生能源,一直以來以擁有豐沛且多元的發電資源自豪,其電力市場高度自由化,人稱「孤星州」,德州牛仔做任何事情都不想受聯邦政府插手監管,因為它自認為發電資源非常豐沛(註一)。德州的電力市場一直只有電能市場而沒有容量市場(註二),好處是不需負擔很多備轉容量的成本而擁有較低的電價,但壞處就是電廠盡可能追求在最短的時間內利潤極大化,不做長遠的投資規劃。

  前德州州長Rick Perry曾公開表示:「德州人不怕黑暗,德州人怕的是受到聯邦政府監管。」2011年德州就發生一次大停電還這麼狂,於是極端氣候大年初二再度來敲門,這次來得更猛、更長,北極氣旋造成德州約三分之一共30GW的風、光、核、火發電廠無法順利運轉發電,上演宛如電影《明天過後》的真實悲慘劇情。

        如果你是德州的居民,跟州內頗具規模、老字號的電力公司Brazos買電,你大概是選擇用固定電費,這意味著售電公司必須承擔批發價格波動的風險,冰風暴肆虐期間,電力市場批發價格飆漲一百多倍,Brazos公司在災後收到德州電力可靠度委員會(ERCOT)高達21億美元的一週帳單,電力公司直接雙手一攤,申請破產保護,倒了。

        如果你是德州的居民,跟州內以破壞電力零售市場著稱的Griddy電力公司買電,你大概是選擇用浮動電費,這意味著你必須承擔批發價格波動的風險,冰風暴肆虐期間,一度電曾經高到大概是你家電費的一百多倍,意思是例如原本你一個月付1,000元電費,現在你得付100,000元,這可能比你月收入還高!消費者在災後不願意買單,現在州政府和電力公司對簿公堂,鬧得很不愉快。

        不管你是買哪間電力公司的電,你的下場都不是太好,沒電用的傷身,有電用的傷荷包,電力公司倒了,你即使再精明,也討不到便宜。

        我們之前的文章《破除這3個誤解,你對電力交易的認識就超越99%的人》說過,電業自由化最主要的目的,是為了增進電業的效率,當然也要兼顧可靠度,但是發生德州大停電之後你發現,電業自由化電費變得那麼貴,電力系統也沒有比較可靠,真的需要電業自由化嗎?

        答案是,我們不需要完全的電業自由化,但我們迫切需要一個既有東方社會的信賴機制,又有西方社會的法治精神,一個符合下一個世代的電業管理方式。

德州大停電暴露出完全的電業自由化的三大困局,第一是市場失靈;第二是做出完全合理卻愚蠢的選擇;第三是用單一思維評估電力系統基礎建設投資

        ERCOT實際上都有遵循電力可靠度相關規範,但因為過於崇尚自由競爭,德州大停電暴露出完全的電業自由化的三大困局:

  1. 市場失靈。電力市場遇到極端事件容易造成市場失靈,需要事前就有公平、公正、公開的處理原則,而非總是事後兩手一攤,動用國家預算由全民買單。而且極端氣候只會越來越頻繁,難不成每次都有錢買單?
  2. 會做出完全符合資本主義遊戲規則卻愚蠢的選擇,例如德州人就做出犧牲可靠性換經濟性的能源選擇。我們剛剛才說其實2011年德州就經歷類似的大停電,事後ECORT參考聯邦管理委員會(FERC)的建議,加強面對各種極端氣候的準備,但因沒有強制性,民主制度又有短視近利的缺陷,很多項目最後未盡完善,於是倒楣的就是平民老百姓
  3. 一個僅仰賴電能市場的價格誘因,來吸引包括私營企業、聯邦公營、市政公司、電力合作社等各種形式的市場參與者投入電力系統基礎建設投資,是有缺陷的。市場參與者在評估時,會以報酬率為首要考量。為了像極端氣候的系統性風險,作額外的投資,或準備更多的備用容量,不划算

想要享受自由,卻不願意承擔責任,整天高談要供電穩定與安全、環保、降低發電成本三者兼顧的空話,都是在耍流氓

        自古世事難兩全,如果只想要降低發電成本取得很便宜的電價,你就應該做好準備,隨時節能或建置混合型微電網來確保供電穩定與安全。如果只想要很多再生能源,因應提高再生能源占比對電力系統的衝擊,就應該購買足夠的電力輔助服務,才能確保供電穩定與安全。如果你不需要供電穩定與安全,那你就可以優先考慮環保和降低發電成本。

        供電穩定與安全、環保、降低發電成本這三者必須排出優先順序,市場上誰負責拍板決定三者的優先策略?這就是我們一直以來倡議的獨立的電力市場監管機關,只要一日沒有監管機關,想要享受自由,卻不願意承擔責任,整天高談要供電穩定與安全、環保、降低發電成本三者兼顧的空話,都是在耍流氓。

        今年(2021)我們即將開始電力交易,也就是輔助服務及備用容量交易試行平台,在這個時間點藉由別人失敗的經驗提醒我們應該如何更加完善遊戲機制及對市場公平性的監管,也是一種確保萬民之福的準備。

(註一)雖說不想受聯邦政府插手監管,美國德州負責電力調度中心和電力交易中心業務的德州電力可靠度委員會(ERCOT),仍有遵循聯邦管理委員會(FERC)、北美電力可靠度委員會(NERC),以及NERC在德州實際參與協調和改善電網可靠度的可靠度協調會(TRE)的規範

(註二)關於兩種市場的白話文說明請見《電力市場的權力遊戲三:電力交易中心王者降臨》

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