藍碳是什麼?

藍碳是什麼?


  仔細觀察,這幾年國外的自願性市場交易越來越熱門,透過自然方式減量(Natural Climate Solutions, NCS)或所謂以自然為本的解決方案(Natural Base Solution, NBS)的自然碳匯項目產生的碳權越來越受歡迎,價格也比較高。除了森林碳匯、也就是綠碳之外,我們再來認識另一個自然碳匯,也就是藍碳。

什麼是藍碳?就是海洋碳匯

  碳匯(carbon sink)是儲存二氧化碳的天然或人工「倉庫」,也有點像外匯存底,通常不動用。天然的二氧化碳倉庫意味者大自然靠著生態系統中原有的運作方式,就可以處理二氧化碳,這就是為什麼大家很喜歡以自然為本的解決方案,透過生態保護、生態復育、改善土地管理,達到溫室氣體減量的效果。

  其中一個厲害的倉庫是海洋,碳以各種形式儲藏在海洋生態系中,例如紅樹林、濕地、藻類、海草床、沼澤地、深海底泥、海底沉積物等,稱為藍碳,也就是海洋碳匯。

紅樹林可以換碳權嗎?

  一聽到紅樹林,有認養紅樹林的企業就嗅到錢的味道了。紅樹林是唯一一種能夠生長在潮間帶的木本植物,按照木本植物吸碳能力較草本植物強的邏輯,紅樹林應該可以像森林碳匯一樣,取得很多的碳權。沒錯,紅樹林的碳儲存能力是所有藍碳中最高的,每公頃可儲存達到1,023公噸,超過全球主要森林的單位碳儲存量。主要原因除了它是木本植物,相較於海藻、海草有天然的優勢之外,更重要的原因是紅樹林所吸收的碳約有88%會儲存在超過三公尺的底泥中。

  雖然目前藍碳中最多的方法學當屬濕地方法學,但是紅樹林的碳權發行量卻非常少,因為大部分的紅樹林所有權皆屬於國家,如何讓其碳權私有化需進一步規劃。

  這也是藍碳面臨最大的問題。除了海洋上面沒有蓋子,因此二氧化碳可以自由來去之外,海洋那麼大,說好的領海也是雙方的心理默契,隨時可能因為各種因素就改變現狀了,其下的碳權就會有認定的難度。所以在未來很長一段時間,我們得面對藍碳暫時不能那麼快變現的現實,只能趕緊發展藍碳的方法學,以及加快通過讓國際社會認同的碳權所有權認定原則。

養藻類可以換碳權嗎?

  可惜紅樹林讓你失望了,不過你很快又想到,廢棄的九孔池拿來養海藻,也是藍碳的一種不是嗎? 

  海藻,是住在海裡的藻類,一般理解與常見的海藻是大型藻,就是餐桌上會吃到的紫菜、海菜、海帶等,他們是結構很簡單的植物,沒有根、莖,不開花,也沒有種子;海草則結構比較複雜,它們有根、莖、葉,會開花,也有種子,就跟陸地上的草沒兩樣,只是它們住在海裡。餐桌上不容易見到海草,因為它的纖維太多,咬不動。

  海草也跟陸地上的草一樣,會吸收二氧化碳行光合作用,替海洋帶來氧氣,成群的海草生活在一起的大草原,就稱為海草床,這是熱帶與溫帶地區海洋生態系重要的一環,各種魚、蝦、蟹、海龜、鯊魚、儒艮等都會在這裡進食,同時也提供海洋生物棲地、庇護所、育幼地等功能。對人類來說,海草床還具有沉降泥沙、穩固底質、防止海岸侵蝕、淨化與改善水質的功能。

  根據聯合國環境規劃署(United Nations Environment Programme, UNEP)估計,全球海草床可以捕集海洋沉積物中10%以上的碳,除了本身的吸碳能力之外,海草床還可以減緩海洋因為吸收過多的二氧化碳造成的海洋酸化問題。

  你可能會覺得這樣看起來,海草的固碳能力應該比海藻強,不過如果透過人類活動計畫性種植,就不一定了!每平方公里的海草床固碳能力是森林的兩倍(註一),而海藻相較於海草可以快速培養、收穫,生長週期快,固碳能力也不容小覷。

  而且,在藻類的世界裡,有一種比紫菜還小、名字叫雨生紅球藻的微藻,其固碳效果約為一般植樹固碳的二十一倍(註二),其單位固碳能力大幅超過海草與海藻,但是要有足夠大的面積養殖,才能有實質的減碳效益。

  國內最知名的案例當推台泥的微藻養殖,他們倒不是直接用微藻吸碳,用微生物來吸太慢了,他們直接把水泥製程中產生的二氧化碳捕集下來,運用在雨生紅球藻養殖,這同時也是地表最強抗氧化物質─天然蝦紅素的主要來源,可以用來生產美妝保健品原料,你可能吃過台泥DAKA園區賣的蝦紅素冰淇淋,就是這套創意下的產物。

固碳技術待開發,藻類尚未成碳權

  雖然有案例,但關於能不能換碳權這個問題,恐怕要再次讓你失望了!雖然利用藻類固碳的技術探討很早就已出現,但因為過去全球暖化與氣候變遷的議題較不受重視,因此藻類固碳的技術與應用相較於其他自然碳匯相當稀少,都沒有相應的方法學可供企業投資養殖藻類獲得碳權。

  生命起源於海洋,在全球人口仍然不斷增加的現在,土地已經是稀缺資源,在氣候變遷的壓力下,環保與生存區域的拉鋸將持續在世界各地上演,若能透過實踐妥善利用藍碳,也許能替我們人類開出另一條可能的零碳之路。

  看完這篇文章相信可以幫助你脫離一知半解,不再靠著吸收碎片化的知識或資訊,片面解讀藍碳。邀請你註冊登入成為綠學院用戶,綠色產業最前沿的趨勢、商機、人脈、資金一鍵抵達,也歡迎參加產業小聚,認識更多A咖!

(註一)研究結果出自2012年Nature Geoscience公布的研究成果
(註二)在微藻產率40g/m2/day的基礎下得出該研究數據

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三分鐘帶你看懂綠碳、藍碳、黃碳

這幾年國外的自願性市場交易越來越熱門,透過自然方式減量(Natural Climate Solutions, NCS)或所謂以自然為本的解決方案(Natural Base Solution, NBS)的自然碳匯項目產生的碳權越來越受歡迎,價格也比較高。幾位綠色帶路人私下開玩笑說,再生能源竟然在市場都沒有森林碳權有價值,所以森林碳匯(綠碳)之外,我們也要開始認識什麼是藍碳與黃碳了,畢竟自然碳匯儼然成為負碳技術中的時尚精品啊!

2022/08/22

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